Navigation und Service

Unsichtbares sichtbar machen: Paul Ehrlichs Blick durchs Mikroskop - Vor 100 Jahren verstarb der Begründer der Immunologie

Am 20. August 1915 verstarb Nobelpreisträger Paul Ehrlich im Alter von 61 Jahren. Er war leidenschaftlicher Forscher, führte die Qualitätsprüfung für heilsame Antikörperpräparate ein und begründete die Chemotherapie. Er war Gründer, erster Direktor und Namensgeber des heutigen Paul-Ehrlich-Instituts, das bis heute seine Arbeit in Forschung, Zulassung und Prüfung von Impfstoffen und biomedizinischen Arzneimitteln fortführt. Die Wissenschaft verdankt Paul Ehrlich grundlegende Modelle zur Funktion des Immunsystems (Seitenketten­theorie), wofür er 1908 den Nobelpreis in Medizin erhielt. Mit Salvarsan entwickelte er das erste Chemotherapeutikum gegen Syphilis. 100 Jahre nach seinem Tod erinnern ein Festakt in der Paulskirche, ein wissenschaftliches Symposium und eine Ausstellung an den Forscher.

14 / 2015

Paul Ehrlich (1854-1915) (Quelle: PEI)Paul Ehrlich (1854-1915)

"Paul Ehrlich war ein herausragender Forscher, der seine Erkenntnisse zum Wohle der Menschen in die Praxis umsetzte", so der Bundesminister für Gesundheit Hermann Gröhe. "Das Paul-Ehrlich-Institut (PEI) führt als Bundesinstitut im Ressort des Bundesministeriums für Gesundheit diese Tradition erfolgreich fort."

"Das PEI verbindet – wie bereits Paul Ehrlich – die Forschung mit der Zulassung und Prüfung von bio­medizinischen Arzneimitteln", führt Prof. Klaus Cichutek, Präsident des Paul-Ehrlich-Instituts weiter aus. "Das macht uns zum erfolgreichen Akteur auch im internationalen Umfeld."

Lebenswissenschaftler par Excellence

Paul Ehrlichs interdisziplinäre Forschung berührte Aspekte der Histologie und Farbenchemie, Pharmakologie, Immunologie und Krebsforschung. Seit frühester Jugend schlug sein Herz für die Forschung. Er färbte Krankheitserreger und Zellen, um sie im Mikroskop sichtbar zu machen und um das Wechselspiel zwischen Infektion und Immunsystem zu erforschen. Während des Studiums führte das zum neckenden Ausspruch seiner Kommilitonen: Ehrlich färbt am längsten. Er hatte Erfolg, konnte eine Methode zur Färbung von Mastzellen etablieren und verhalf Robert Koch, der die Erreger der Tuberkulose, die Tuberkelbazillen, entdeckt hatte, zu einem verbesserten Färbe­nachweis. Mit seiner Seitenkettentheorie legte Paul Ehrlich den Grundstein zu unserem heutigen Verständnis des Immunsystems und erhielt dafür 1908 den Nobelpreis.

Die Entdeckung des Salvarsans gegen Syphilis 1909 markiert einen weiteren Meilenstein – das "Heilarsen" war das erste systematisch entwickelte und spezifisch wirkende Therapeutikum. Damit legte Paul Ehrlich den Grundstein für eine Pharmakotherapie, bei der gezielt Angriffspunkte für eine Therapie ausgemacht und Wirkstoffe entwickelt werden.

Paul Ehrlich (erste Reihe, Mitte) und seine Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter (Quelle: PEI)Paul Ehrlich (erste Reihe, Mitte) und seine Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter

Erste staatliche Arzneimittel- und Chargenprüfung

Paul Ehrlich legte auch die Grundlage für die Zulassung und Prüfung von biomedizi­nischen Arzneimitteln. So begründete er die heutige Chargenprüfung, indem er eine Wirkstoff­prüfung jeder Antikörper-Charge gegen Diphterie vor der Anwendung an Kranken einführte. Damit ermöglichte er, dass dieses wichtige Arzneimittel, das Emil von Behring entdeckt hatte, in gleichbleibender Qualität hergestellt werden konnte und so dem "Würgeengel der Kinder" den Schrecken nahm.

Festakt, Symposium und Ausstellung

Unter der Schirmherrschaft von Hermann Gröhe, Bundesminister für Gesundheit, findet am 22. November 2015 ein öffentlicher Festakt zum 100.Todestag von Paul Ehrlich in der Paulskirche in Frankfurt statt.

Prof. Stefan W. Hell, Nobelpreisträger für Chemie 2014, hält einen Vortrag über die Entwicklung von der Mikroskopie zur Nanoskopie, die das Unsichtbare von Immunzellen sichtbar machen kann – eine konsequente Weiterführung der Arbeit von Paul Ehrlich. Dr. Axel Hüntelmann, Autor der jüngsten Paul-Ehrlich-Biographie, erörtert Paul Ehrlichs bahnbrechende Erkenntnisse zur spezifischen Zellfärbung und die Bedeutung der Entwicklung der Lichtmikroskopie für die Erforschung des Immunsystems. Danach berichtet Elizabeth Brody, die Urenkelin von Paul Ehrlich, über ihre Erinnerungen an den im Jahr 1940 in den USA erschienenen Film: Paul Ehrlich – Ein Leben für die Forschung (englischer Originaltitel: Dr. Ehrlich's Magic Bullet).

Das wissenschaftliche Symposium "From Salvarsan to Personalised Medicine" am 23. und 24. November 2015 stellt Paul Ehrlichs visionäre Gedanken in den Kontext aktueller Forschung.

Unter dem Titel "Arsen und Spitzenforschung" stellt das Berliner Medizinhistorische Museum der Charité noch bis zum 27. September 2015 Leben und Arbeit von Paul Ehrlich und die von ihm begründeten Anfänge einer neuen Medizin vor. Vom 29. Oktober 2015 bis zum 03. April 2016 ist die Ausstellung dann im Historischen Museum in Frankfurt am Main zu sehen.

Organisatoren dieser Veranstaltungen sind das Paul-Ehrlich-Institut, Langen, das Georg-Speyer-Haus, Frankfurt, die Leopoldina – Nationale Akademie der Wissen­schaften, die Goethe-Universität, Frankfurt, die Paul-Ehrlich-Gesellschaft für Chemotherapie und die Stadt Frankfurt am Main.

Anmeldungen zu diesen Veranstaltungen sind ab September 2015 online möglich unter der Adresse: www.pei.de/paul-ehrlich-2015.

Weitere Informationen:

Pressekontakt:
Paul-Ehrlich-Institut
Pressestelle
Dr. Susanne Stöcker, Dr. Corinna Volz-Zang, Brigitte Morgenroth
Paul-Ehrlich-Straße 51-59
63225 Langen
GERMANY
Telefon: +49 6103 77 1030
Telefax: +49 6103 77 1262
E-Mail: Presse@pei.de

Das Paul-Ehrlich-Institut in Langen bei Frankfurt am Main ist als Bundesinstitut für Impfstoffe und biomedizinische Arzneimittel eine Bundesoberbehörde im Geschäfts­bereich des Bundesministeriums für Gesundheit (BMG). Es erforscht, bewertet und lässt bio­medizinische Human-Arzneimittel und immunologische Tierarzneimittel zu und ist für die Genehmigung klinischer Prüfungen sowie die Pharmakovigilanz – Erfassung und Bewertung möglicher Nebenwirkungen – zuständig.

Die staatliche Chargenprüfung, wissenschaftliche Beratung/Scientific Advice und Inspektionen gehören zu den weiteren Aufgaben des Instituts. Unverzichtbare Basis für die vielseitigen Aufgaben ist die eigene experimentelle Forschung auf dem Gebiet der Biomedizin und der Lebenswissenschaften.

Das Paul-Ehrlich-Institut mit seinen rund 800 Mitarbeiterinnen und Mitarbeitern nimmt zudem Beratungsfunktionen im nationalen (Bundesregierung, Länder) und inter­nationalen Umfeld (Weltgesundheitsorganisation, Europäische Arzneimittel­behörde, Europäische Kommission, Europarat und andere) wahr.

Diese Seite

Zusatzinformationen

Aktuelles

Logo: RSS FeedRSS Feeds

Mehr

weitere Informationen

Newsletter

Mehr